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免疫力低下で突然発症 帯状疱疹

免疫力低下で突然発症 帯状疱疹

赤いポツポツ 免疫力低下で突然発症
ある日突然、顔や体の片側に痛みが起きた後、赤い発疹が現れる「帯状疱疹」。
80歳までに3人に1人がかかるといわれる。
重症化すれば痛みが長く続くこともある。
発症の兆しを察知して、早期に対処したい。
 
帯状疱疹の原因は、水ぼうそうと同じ「水痘・帯状疱疹ウイルス」。
国立感染症研究所の調べでは、日本の成人の9割以上が同ウイルスに感染している。
過去に水ぼうそうにかかったことのある人を含め、ほとんどの人が帯状疱疹を発症する可能性がある。

水ぼうそうが治った後も、ウイルスは感覚神経の根元にある神経節に一生にわたり潜伏。
日ごろはリンパ球がウイルスを記憶し、活性化しないように監視しているが、リンパ球が減ってきたころを狙って、突然暴れ出す。
 
再活性化のきっかけとなるのが免疫力の低下だ。
加齢や疲労・ストレスの蓄積、糖尿病やがんといった病気などが誘因になりやすい。
 
帯状疱疹は夏に多くなる傾向がある。
気温が25度を超えると水ぼうそうのウイルスの感染力が低下するため、夏はウイルスに触れる機会が減る。ウイルスを監視するリンパ球の働きが弱まることで、帯状疱疹を発症しやすくなると考えられる。
猛暑の疲れや夏バテも要因の一つになる。

私的コメント;
「夏はウイルスに触れる機会が減るとウイルスを監視するリンパ球の働きが弱まる」ということですが、水ぼうそう自体も以前と比べて診察室で経験する機会が少なくなりました。
この考え方ははたして正しいのでしょうか。
もし、そうならば接触の機会が一般人より多い小児科医は帯状疱疹になりにくいということになります。
そういったデータも知りたいところです。

再活性化したウイルスは増殖しながら、神経に沿って皮膚の表面に移動していく。
このとき神経や周辺の組織を傷つけるため、ピリピリ・チクチクとした痛みが出る。
数日後には虫刺されのような赤い発疹がポツポツとできて帯状に広がり、水ぶくれになる。
痛みや発疹は体の左右どちらか片側に現れるのが特徴。
顔や頭、胸やおなか、背中、腰、股間などに発症しやすい。

発疹が出てから3日以内に抗ウイルス薬を投与すれば、重症化を防げる可能性が高まる。

頭部に発症すると片頭痛、胸部では狭心症などと他の病気を疑うことも多いが、体の片側の痛みに続いて発疹が現れたら、すぐに皮膚科を受診したい。
治療が遅れると、痛みや皮膚症状が悪化したり、長引いたりしやすい。

私的コメント;
発疹が出る前に抗ウイルス薬を投与するのがベストです。

通常は約3週間で皮膚症状が治まり、痛みも消える。
ただし50代以上では1カ月以上かかることが多い。
高齢者や持病で免疫力が落ちている人、痛みや皮膚症状が強かった人は、3カ月たっても痛みが続く「帯状疱疹後神経痛」になりやすい。
 
帯状疱疹後神経痛になると、10年以上激痛に苦しむ例もあるという。
帯状疱疹は多忙で休めないときに発症しやすく、受診を先延ばしにする人も少なくない。
後遺症を残さないためにも、早期の診断と治療、休養の確保が重要だ。
 
水痘ワクチンの接種も帯状疱疹の予防に有効だ。
加齢で低下した水痘・帯状疱疹ウイルスに対する免疫を再び強化して、帯状疱疹の発症や重症化を防ぐ効果がある。
 
水痘ワクチンは1~2歳児を対象に2014年から定期接種が開始された。
16年には50歳以上の成人が、帯状疱疹の予防を目的に接種することが可能になった。
成人は費用(約1万円)が自己負担になるが水痘ワクチンの接種で帯状疱疹の発症率は半減し、帯状疱疹後神経痛の発症軽減も期待できる。
 
子どもの水痘ワクチン接種の定期化以降、成人の帯状疱疹が増えている。
ウイルスと出合うことで免疫機能が高まる「追加免疫効果」が得られにくくなったからだ。
高齢者や多忙な人は特に、元気なうちにワクチンを接種しておきたい。

参考・一部引用
日経新聞・朝刊 2018.8.25

性不妊 精索静脈瘤

精子つくる機能、多様な改善方法 男性不妊 精索静脈瘤の手術、保険対象に

不妊に悩む男性の8割は、精子をつくる機能に問題があるとされる。
そのなかでも多い、血液が逆流して精巣にこぶができる「精索静脈瘤」に有効な手術が、4月から公的医療保険の対象になった。
食事や生活習慣を見直して精子の状態が改善する人もいて、治療の選択肢は広がっている。

埼玉県の会社員の男性(40)は6年前に妻(30)と結婚した。
子どもを望んだが授からず、昨秋から、不妊治療ができるクリニックに一緒に通い始めた。
 
男性は精液検査で、精子濃度と運動率が世界保健機関(WHO)の基準値より低かった。
これらの数値が低い状態は「OAT症候群」と呼ばれ、精子をつくる機能に問題がある。超音波(エコー)検査で左の精巣の周囲にこぶが確認された。
精索静脈瘤と診断され、手術できる独協医科大埼玉医療センターを紹介された。
 
男性は今年6月、センターで手術を受けた。
4月から保険適用になったばかりの顕微鏡を使う手術で、費用は1泊の宿伯費を含めて約8万円。
保険適用前より患者負担は約15万円少なくてすむ。
男性は「妻と私で不妊治療に毎月4万~5万円使っていた。保険が使えてよかった」と話す。
 
センターによると、手術から約3~6ヵ月後、患者の50~70%で精子濃度や運動率が改善する。
数値が改善しなくてもDNAが損傷した精子が減ったという報告も多い。
9月に検査予定の男性は「精子の状態が良くなることを信じて待ちたい」と話した。

食事・生活習慣も関係 
精索静脈瘤は精巣から静脈を通って心臓に戻る血液が逆流して生じる。
思春期以降にできることが多く、一般男性の約15%にあると言われる。
こぶがあることで精巣の温度が上がるなどして精子をつくる機能が低下、精子濃度や運動率が悪化する。
 
手術では、逆流している静脈を縛って切断する。
別の静脈から血液が流れるようになると、こぶが消え、精子の状態を改善できる。
自然妊娠や体外受精の成功率も高まる。

手術は複数の方法があり、4月に保険適用になった顕微鏡を使う手術は、合併症や静脈瘤の再発率が低いとされる。
一方、高い技術が必要で、時間をかけても丁寧に行うことが治療成績を高めるという。
 
男性の手術を担当したセンターのI 医師は「精巣の周囲に違和感や痛みを感じたり、お風呂上がりに触ってぼこぼこしていたりしたら、精索静脈瘤の可能性がある。泌尿器科を受診してほしい」と話す。

精子の質を高めるため、生活習慣の見直しやサプリメントなどの服用を指導するケースも広まっている。

横浜市立大学生殖医療センターのY部長らは2012年4月~15年9月、不妊男性66人にビタミン剤や漢方薬をのんでもらった。
 
治療前と治療後1カ月、3ヵ月で精子の運動率や濃度が上がり続けた人は約半数の34人、うち13人は妊娠に結びついた。
ビタミンEは抗酸化作用、ビタミンB12は精子をつくる機能を高
めると期待されるという。
 
Y部長が代表を務めた厚生労働省研究班の調査では、不妊男性の8割は精子をつくる機能に問題がある「造精機能障害」。
うち精索静脈瘤は30%、原因不明は42%あった。

Y部長は「原因がわからない人や手術に抵抗がある人にはビタミン剤などの服用、禁煙や適度な運動と睡眠といった生活習慣の見直しを勧めている」という。
 
暮らしぶりとの関係を示す研究も多い。
欧州の研究では、適度に運動する人のほうがそうでない人より精
子の運動状態が良かった。
約2千人を調べた欧州の別の研究によると、不妊の原因がある男性は、パートナーが妊娠した男性に比べて体格指数(BMI)が有意
に高く、肥満傾向だった。
 
熱がこもるボクサーパンツをはくと精子の質が悪くなりやすい、射精しない「禁欲期間」が長いほどDNAが傷ついた精子の割合が高いという報告もある。
      
参考・引用一部改変
朝日新聞・朝刊 2018.7.25

赤ちゃんの舌 大人と違う

赤ちゃんの舌 大人と違う

舌を上げてみると、真ん中に膜のような筋が見える。
口の底と舌の先端をつなぐ「舌小帯」だ。
筋状の部分は舌を前に出したり、後ろへ動かしたりするのを調整する役割を持つといわれる。
 
一見すると、舌小帯で舌が引きつれて、動きが妨げられていると思うかもしれない。
問題があるとすれば、舌小帯が太くて短い「舌小帯短縮症」と呼ばれる状態だ。
舌を前に突き出すと舌の先端にくびれができて、ハートの様な形になる。
この状態だと上手に哺乳できなかったり、発育の時期に滑舌や発音、食事の摂取に支障が出たりする。
 
新生児の舌小帯は舌の先端近くまで付着している。
成長とともに引き伸ばされて、付着部位も舌の中程まで下がってくる。
成長による変化が少ないと舌小帯が短く太いままとどまって、舌小帯短縮症となる。
 
見極めるには大きく口を開けて、舌の先を上あごに着けるように持ち上げてみるとよい。
舌の先が口の縦の幅の半分より上まで上がれば軽度、半分より下なら中等度、下あごの歯の高さまで上がらなければ重度と判定する。
一般的に中等度以上で哺乳や食事、夕行・ラ行の発音に支障をきたすときに治療を検討する。
 
治療は舌を動かすトレーニングと、舌小帯のヒダを切る手術がある。
新生児や乳児の舌小帯短縮症はかつては切除の対象とされていた。
近年は、成長に伴って舌小帯が変化するため、構音障害や哺乳障害の直接的な要因にはならないとの考え方が広がっている。
 
舌小帯短縮症の治療は小児歯科や口腔リハビリテーション科、歯科口腔外科、耳鼻咽喉科などで医師や歯科医師、言語聴覚士が担当する。
医療機関ごとに役割が異なるので、受診する場合はあらかじめ問い合わせるとよい。

執筆;
国立病院機構東京医療センター歯科口腔外科医長・大鶴 洋先生
参考・一部引用
日経新聞・朝刊 2017.10.28


関連記事
赤ちゃんの舌小帯短縮症、発音に影響でないか?
1歳の息子。生後2カ月の時、耳鼻咽喉科で舌小帯短縮症と診断されました。哺乳や食事に支障はないものの、成長してから発音に影響が出ないか不安です。医師からはひどい場合は手術も可能と聞きましたが、必要でしょうか?

■答える人 宮新美智世さん 東京医科歯科大学准教授(小児歯科)
Q どんな病気ですか。
A舌の下側と口の底をつなぐ薄いひも状のものが舌小帯で、乳児期は大人に比べて厚くて短い状態です。
成長に伴って舌の動きが巧みになり、舌小帯も薄くなって伸びますが、何らかの理由で短いままの状態が短縮症です。

Q 生活への影響は。
A かつては母乳がうまく吸えないなど哺乳障害との関係が疑われましたが、現在は否定的な見方が多いです。舌を前に出した時、舌先の真ん中がくぼんでハート形に見えるので、「ハート舌」と呼ばれることもありますが、元々先端がくぼんだ形の人もいるので、形だけでは診断しません。
舌がどれぐらい動くかなど舌の機能で判断します。

Q 発音について心配されていますが。
A 子どもが正確な発音を身につけるのは5歳ごろです。
発音に問題があり、舌小帯が原因と判断された場合は治療対象になりますが、頻度は高くありません。
また5歳以降に治療を受けた上で、発音の訓練を始めても有効だという報告も複数あります。
5歳まででも心配があれば言語聴覚士に相談してください。

Q どんな治療ですか。
A 手術で舌小帯を切って伸ばし、癒着を避けるために縫合します。
周辺には傷つけたくない唾液腺や血管が存在し、形成術や粘膜移植など全身麻酔が必要な症例もあり、低年齢ほど負担です。
相談者のお子さんは1歳で、これから舌小帯が伸びる時期を迎える上、発音に問題がないことも多いので、成長を見守ってあげてください。

子どもの発音の問題
発音に問題を抱える子どものうち、生まれつき口の天井部分に隙間があるために空気が鼻に漏れる「口蓋裂」など手術が必要な原因がある子どもは、それほど多くありません。
記舌小帯短縮症で、発音に問題が生じて手術が必要となるケースも頻度としては高くありません。

発音に問題を抱える多くは、原因がはっきりせず、舌や口の使い方に誤った発音の癖が付いてしまったケースなどが考えられます。
4~6歳で100人に2~4人程度の頻度といわれています。
 
横浜市総合リハビリテーションセンターによると、適切な時期に発音の訓練をすれば改善されるとして、言語聴覚士らへの相談時期の目安を紹介しています。
 
▼発音の特徴と相談時期の目安
・「カ行がタ行になる」「タ行がカ行に」→3歳後半
・「サ行がタ行やシャ行に」「シャ行がチャ行」→4歳後半
・「ラ行がダ行に」→4歳後半

* 鼻に抜けたような発音は、すぐに相談

参考・引用一部改変
朝日新聞 2018.9.14


<関連サイト>
「舌小帯短縮症と発音障害」
http://www.okuchidetaberu.com/colum/no15.html


舌小帯短縮症の考え方
http://www.tmd.ac.jp/dent/pedo/cn5/pg138.html

舌小帯短縮症に対する手術的治療に関する現状調査とその結果
https://www.jpeds.or.jp/modules/guidelines/index.php?content_id=85

小児における舌小帯短縮症の手術時期の検討
https://www.jstage.jst.go.jp/article/poms/21/1/21_69/_pdf/-char/ja
(専門医向けの論文です)

気になる口内炎の対処法

気になる口内炎の対処法

口内炎ができると、飲食に不便を感じるなど日常生活に支障をきたす。
原因が特定できれば、その原因を取り除くことで症状が落ち着くことも多い。
一方で、原因不明の口内炎もかなりある。
 
一番多いのは、患部が白くなる「アフタ」。
直径2~5ミリと小さいが、ものが当たると強く痛む。
原因はアレルギーや自己免疫異常による病気、ビタミン不足、ストレスなど様々だ。
予防法はなく、軟こうや貼り薬、噴霧薬を便って治療する。
通常は10日前後で治るが、慢性再発性アフタになると繰り返し、漢方薬を用いることもある。
 
歯のとがった角や義歯などが触れたり、熱いものの刺激を受けたりして、潰瘍ができることもある。
痛みは強いが、接触や刺激がなくなると1週間ほどで治る。
 
単純庖疹ウイルスや帯状庖疹ウイルスが原因の水ぶくれもある。
水ぶくれが破れると強く痛む。
小児に多いのは手足口病などによる口内炎だ。
 
頻度は少ないが、免疫が自分自身を攻撃する「自己免疫疾患」の天疱瘡や類天疱瘡で水ぶくれができることもある。
この場合、水ぶくれはすぐに破れて、痛みを生じる。
疑いがある場合は皮膚科を受診するとよい。
 
白い斑点状でこすると取れるなら、カンジダ症だ。
高齢者やがんの化学療法を受けている人、ステロイドを服用中
の人に多い。
主に抗真菌薬で治療する。
 
赤くただれたり、白色線状が混じったりする場合は、偏平苔癬が考えられる。
金属や薬剤などのアレルギーの影響であれば、除去すると症状が
落ち着くことがある。
一方で原因が分からず難治性のことも。
症状が強い時は、軟こうを使う。
 
原因不明の口内炎は、口の中を清潔に保ち、軟こう等で痛みを和らげて、患部をカバーして対応する。
なかなか治らない時は、腫瘍の可能性もあるので注意が必要。
歯科や歯科口腔外科、耳鼻咽喉科を受診したい。
 
執筆 
国立病院機構東京医療センター歯科口腔外科医長・大鶴 洋先生
参考・一部引用
日経新聞・朝刊 2018.8.25

お笑いによる免疫力や痛みの改善

お笑いで免疫力や痛みが改善

大阪市は喫煙率が高く、検診受診率は低いという問題を抱えている。
実際、肺がんの死亡率は男性で全国平均の1.3倍、女性では1.4倍だ。
肝臓がんも男女とも全国平均の1.5倍にのぼるなど、「あきまへん」状態が続いてきた。

私的コメント
大阪市の特殊性が浮き彫りになっています。

そんな大阪のがん対策の要が、昨年春から場所も名称も一新した「大阪国際がんセンター(旧大阪府立成人病センター)」だ。
同センターでは、最先端のがん治療を行う傍ら、大阪らしい取り組みも進めている。
 
センターの研究グループはがんの患者に「お笑い」を見てもらうことで、免疫力や症状などに改善がみられたとして、5月末に記者会見を開いて成果を発表した。
 
センターで治療を受ける40歳以上65歳未満のがん患者57人が研究に参加した。
吉本興業などの協力で、桂文枝さんやオール阪神・巨人さんらの落語や漫才を隔週で計4回見た患者のグループ(27人)と、見なかった患者のグループ(30人)で、免疫の働きや精神状態、症状などに違いがあるかを調べた。

私的コメント
2つのグループをどのように分けたかが書かれていません。
希望者で分けたとすれば、普段から「お笑い」が好きな人ということになってしまいます。

その結果、お笑いを見なかったグループは、がんを攻撃する役割を持つ免疫細胞「ナチュラルキラー(NK)細胞」の割合に変化はなかったが、お笑いを見たグループでは1.3倍に増えた人がいるなど、NK細胞の割合が増える傾向が確認された。
さらにお笑いを見たグループでは、免疫を高めるサイトカインという物質が平均でおよそ30%増えていた。
 
緊張、抑うつ、怒り、混乱、疲労、活気など精神面でも改善がみられた。
さらにがんの痛みが軽くなり、認知機能の改善もみられたという。
緩和ケアの観点でも非常に意義のある結果だと思われる。
 
別の研究で、大阪ミナミの演劇場で漫才や新喜劇を見た後はNK細胞の働きが高まったというデータもある。
国立がん研究センターの最近の研究でも、長期にわたるストレスで発がんリスクが高まることが示されているから、がん予防の点でも笑いは重要だといえるだろう。
 
まさしく「笑う門には福来たる」だ。

執筆
東京大学病院・中川恵一准教授

参考・引用一部改変
日経新聞・夕刊 2018.8.15

大股速歩で手軽に筋力アップ

大股速歩で手軽に筋力アップ 歩幅目安は65センチ

正しい姿勢もポイント シニアでも、自分のペースで
大股でふだんより速く足を動かす「速歩」は通勤、買い物や散歩などの際に手軽にできる健康法だ。
「マラソンやジョギングは体力的に自信がない」「運動する時間がない」という人も無理せず自分のペースでできる。
シニアには足腰の筋肉を維持・強化するだけではなく、最近では認知症の予防にも効果がみられることが研究調査で明らかになってきた。
 
速歩で重要なのは歩調(テンポ)をあげることでなく歩幅を広くすることだ。
歩き方の工夫で、多くの人がすぐに始められる。
 
目標の歩幅は65センチ。
中高年になると筋肉の衰えに加えて脳機能が歩幅の広さに影響するという。
横断歩道の白線をまたぐようなイメージで歩くのが理想。
 
体格や運動能力などの点で白線を越えるのが難しいと感じる人は、白線は一つの目安と考えればいい。
 
ポイントとなるのは姿勢だ。
(1)肘は自然に曲げて、腕を後ろに大きく、前は小さく振る
(2)膝を伸ばしてかかとから着地する
(3)おしりの筋肉を持ち上げて背筋を伸ばす
歩幅と姿勢がきちんとそろえば速度は自然に速くなる。
普通のウオーキングに比べて足腰の筋肉が鍛えられる。
 
さらに視線はなるべく前に保ち、へその下に力を入れる。
手をあてて筋肉が硬くなっていればきれいな歩き方になっているという。
 
反対に、悪い歩き方は猫背で視線を下に落とすトボトボ歩き。
ビジネス街でよく見かける帰宅途中の疲れた会社員の姿だ。

時計の輸入・製造卸のインテック(東京・台東)は歩幅がチェックできる機能を備えた電波腕時計を2017年10月に発売した。
年齢・性別、体重などを入力すると目標歩幅を設定。
自動で歩幅を計測して、目標より広ければ「ヤッター」、狭ければ「ガンバロー」など4段階で液晶表示する。
価格は7000円(税抜き)。
 
1年前から商品モニターとして毎日使っている都内の会社役員、Kさん(50歳、男性)は「続けていたら、足がよく動くようになってきた」と話す。
 
旅行大手のクラブツーリズム(東京・新宿)はシニアに健康習慣を身につけてもらうツアーを長野県茅野市で5月と6月に計3回実施した。
主に70歳代が、速歩のメニューに取り組んだ。
 
ツアーに参加した東京都八王子市のKさん(76歳、女性)は「買い物やコーラスの練習で出かける時に歩幅を意識して歩く習慣がつきました。無理せず自然にできるので私たちのような年代には向いてますね」と話す。
時間がある時は普段使っているバス停の1つ手前で降りて自宅に速歩で戻るようになったという。
 
クラブツーリズムは9月以降も70歳以上を対象にツアーを実施する。
 
運動が苦手な人でもお金をかけずマイペースで継続できる速歩。
足腰の衰えを予防し、健康寿命を延ばすため、明日から試してみてはいかがだろうか。

  ◇  ◇  ◇

脳に刺激、認知症予防にも
歩幅の狭い人は脳の認知機能が低下するリスクが高い。
東京都健康長寿医療センターが高齢者666人を対象に歩行状態を4年間かけて追跡調査を実施。
歩幅を「広い」「普通」「狭い」の3グループに分けて調べたところ、「狭い」グループは「広い」に比べて認知機能が低下するリスクが3.39倍も高いことがわかった。
 
一方、歩くテンポは、「低い」(遅い)は「高い」(速い)に比べて1.01倍と、低下リスクにほとんど差がなかった。
 
通常の加齢変化よりも早く歩行機能の衰える人がいて、それが歩幅に現れる。
歩幅の狭さは認知症のリスクが高まっているシグナルだ。
歩幅が狭くなるのは筋肉量の減少に加えて、足を前に出そうとする脳からの指示がうまく伝わらないため。普段から意識して歩幅を広くし、脳への刺激を与えることは認知症予防に役立つ。

大股速歩で手軽に筋力アップ

大股速歩で手軽に筋力アップ 歩幅目安は65センチ

正しい姿勢もポイント シニアでも、自分のペースで
大股でふだんより速く足を動かす「速歩」は通勤、買い物や散歩などの際に手軽にできる健康法だ。
「マラソンやジョギングは体力的に自信がない」「運動する時間がない」という人も無理せず自分のペースでできる。
シニアには足腰の筋肉を維持・強化するだけではなく、最近では認知症の予防にも効果がみられることが研究調査で明らかになってきた。
 
速歩で重要なのは歩調(テンポ)をあげることでなく歩幅を広くすることだ。
歩き方の工夫で、多くの人がすぐに始められる。
 
目標の歩幅は65センチ。
中高年になると筋肉の衰えに加えて脳機能が歩幅の広さに影響するという。
横断歩道の白線をまたぐようなイメージで歩くのが理想。
 
体格や運動能力などの点で白線を越えるのが難しいと感じる人は、白線は一つの目安と考えればいい。
 
ポイントとなるのは姿勢だ。
(1)肘は自然に曲げて、腕を後ろに大きく、前は小さく振る
(2)膝を伸ばしてかかとから着地する
(3)おしりの筋肉を持ち上げて背筋を伸ばす
歩幅と姿勢がきちんとそろえば速度は自然に速くなる。
普通のウオーキングに比べて足腰の筋肉が鍛えられる。
 
さらに視線はなるべく前に保ち、へその下に力を入れる。
手をあてて筋肉が硬くなっていればきれいな歩き方になっているという。
 
反対に、悪い歩き方は猫背で視線を下に落とすトボトボ歩き。
ビジネス街でよく見かける帰宅途中の疲れた会社員の姿だ。

時計の輸入・製造卸のインテック(東京・台東)は歩幅がチェックできる機能を備えた電波腕時計を2017年10月に発売した。
年齢・性別、体重などを入力すると目標歩幅を設定。
自動で歩幅を計測して、目標より広ければ「ヤッター」、狭ければ「ガンバロー」など4段階で液晶表示する。
価格は7000円(税抜き)。
 
1年前から商品モニターとして毎日使っている都内の会社役員、Kさん(50歳、男性)は「続けていたら、足がよく動くようになってきた」と話す。
 
旅行大手のクラブツーリズム(東京・新宿)はシニアに健康習慣を身につけてもらうツアーを長野県茅野市で5月と6月に計3回実施した。
主に70歳代が、速歩のメニューに取り組んだ。
 
ツアーに参加した東京都八王子市のKさん(76歳、女性)は「買い物やコーラスの練習で出かける時に歩幅を意識して歩く習慣がつきました。無理せず自然にできるので私たちのような年代には向いてますね」と話す。
時間がある時は普段使っているバス停の1つ手前で降りて自宅に速歩で戻るようになったという。
 
クラブツーリズムは9月以降も70歳以上を対象にツアーを実施する。
 
運動が苦手な人でもお金をかけずマイペースで継続できる速歩。
足腰の衰えを予防し、健康寿命を延ばすため、明日から試してみてはいかがだろうか。

  ◇  ◇  ◇

脳に刺激、認知症予防にも
歩幅の狭い人は脳の認知機能が低下するリスクが高い。
東京都健康長寿医療センターが高齢者666人を対象に歩行状態を4年間かけて追跡調査を実施。
歩幅を「広い」「普通」「狭い」の3グループに分けて調べたところ、「狭い」グループは「広い」に比べて認知機能が低下するリスクが3.39倍も高いことがわかった。
 
一方、歩くテンポは、「低い」(遅い)は「高い」(速い)に比べて1.01倍と、低下リスクにほとんど差がなかった。
 
通常の加齢変化よりも早く歩行機能の衰える人がいて、それが歩幅に現れる。
歩幅の狭さは認知症のリスクが高まっているシグナルだ。
歩幅が狭くなるのは筋肉量の減少に加えて、足を前に出そうとする脳からの指示がうまく伝わらないため。普段から意識して歩幅を広くし、脳への刺激を与えることは認知症予防に役立つ。